Is vitiligo erfelijk?

De precieze oorzaak van vitiligo is nog onbekend, maar wel zeker is dat erfelijke factoren een rol spelen. Eeneiige tweelingen kunnen beiden op dezelfde plaatsen vitiligo ontwikkelen. Ook het feit dat vitiligo vaak voorkomt bij verschillende personen binnen één familie wijst op een erfelijke aanleg. Het is waarschijnlijk dat vitiligo erfelijk is. Ook zie je binnen families vaak meerdere personen met een auto-immuun ziekte. Vitiligo wordt ook als auto-immuun ziekte gezien.

Grotere kans op vitiligo in de familie?

Vitiligo is familiair bepaald. Ongeveer 30% van de vitiligopatiënten heeft iemand in de familie met vitiligo. Ook zouden in de familie relatief veel andere auto-immuunziekten voorkomen, zoals schildklierziekte, suikerziekte, psoriasis, tekort aan vitamine B12, reuma, alopecia areata, lichen planus en astma. De kans op vitiligo is dus iets groter als dit in de familie voorkomt.

Wat zijn uitlokkende factoren van vitiligo?

Met aanleg voor vitiligo word je geboren. Toch wordt aangenomen dat sommige factoren vitiligo kunnen uitlokken. Denk bijvoorbeeld aan ernstige emotionele spanningen, zonnebrand, ernstige ziekten, operaties, zwangerschap en beschadigingen aan de huid (wondjes). Op de vraag “Is vitiligo erfelijk?” kun je ja antwoorden, echter er zijn altijd meerdere oorzaken aan te wijzen bij het daadwerkelijk verschijnen van vitiligo.

Krijgen mijn kinderen ook vitiligo?

Veel mensen zijn bezorgd of hun kinderen ook vitiligo krijgen. Het risico hierop ligt maar beperkt hoger dan bij mensen die geen vitiligo hebben. Daarover vertelt professor dr. Nanja van Geel, expert op het gebied van vitiligo, in het magazine Spotlight van de vereniging voor vitiligopatienten. ‘De kans dat je kinderen geen vitiligo krijgen, is nog altijd vele malen groter dan de kans dat ze het wél krijgen’, zegt ze.